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CyberClip #42 极简主义的幻象

CyberClip #42 极简主义的幻象

23 · 09 · 23 号刊 第 42 期

诸位,秋风送爽,见信如面。感谢上期打赏的朋友!

本期选文《极简主义的商品化》是对 2010 年以来兴起的极简主义风潮的深刻反思,指出了这一趋势大行其道的讽刺之处在于这种极简主义是另一种形式的奢侈,同时它的倡导者们很大程度上在利用普罗大众对新生活方式的错失焦虑(FOMO)攫取利益。

希望有所启发。

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极简主义的商品化

以及生活方式唯物主义的兴起

→ 原文链接The Commodification of Minimalism — Mike Grindle / Medium / 2023-08-11

来源:Henry & Co. / Unsplash

你有没有注意到,现在的一切似乎都有种「极简主义」的感觉?

讽刺的是,从最近解构的企业标志到值得 Instagram 的室内空间、时髦的服装、苹果科技产品,再到适合移动设备的空白网页,极简主义美学似乎无处不在。

如果以社交媒体为依据的话,似乎每个有影响力的人都参与其中。每一个时髦的年轻人,要么背着中性色背包成为「数字游民」,要么以一种「生活在自然之中」的方式在森林里待上一整天,要么跋涉穿越宽敞、空旷又美丽的房子,俯瞰下面的街道。

这足以激发你的迫切愿望——打扫家里,或者扔掉你最珍贵的财产。

这足以让你羡慕不已。

作为一个在某些方面被认为是极简主义者的人,我认为大多数极简主义者的吸收是积极的。

作为一个被视为极简主义者的人,我认为这种极简主义潮流大多是积极的。也许这是消费文化对我们的生活和气候造成严重破坏的必要解药。

但今天的极简主义真的是对所有那些让我们痛苦、让地球生病的「东西」的摒弃吗?或者这只是另一种消费主义?一款供特权阶层玩乐、供普罗大众渴望的新产品?

新极简主义的兴起

来源:Bench Accounting / Unsplash

当我们谈论极简主义时,我们在谈论什么?关于极简主义的另一个讽刺之处在于,它可以指很多东西,从不同的哲学和实践到建筑和艺术风格,再到各种形式的禁欲主义。

有时,极简主义被认为是对消费主义的一种反应。其他时候,更多的是关于物品——我们把它们放在哪里,它们如何影响我们的情绪,以及它们是否「激发快乐」。在其他场合,极简主义被描绘成一种提高效率的手段,仿佛它是亿万富豪和无序众生之间的一道秘密屏障。

无论如何,重要的是要注意这些想法并不新鲜。事实上,极简主义作为一种哲学,可以追溯到 2500 年前

但是我们今天所知道的极简主义呢?那种在 Medium 文章中被讨论并出现在 Instagram 上的 #minimalism 标签下的类型?这一切都是在 2010 年之后才开始的。

当前这场运动,有些人称之为「新极简主义」,先驱者不少。但很少有人能像被称为「极简主义者」的约书亚·菲尔兹·米尔伯恩(Joshua Fields Millburn)和瑞安·尼科迪姆斯(Ryan Nicodemus)那样有影响力。

自从 2010 年创立他们的网站以来,约书亚和瑞安凭借他们关于通过减少物质享受更有意义生活的理念似乎席卷了整个世界。他们做过 TED 演讲,持续主持着一档非常受欢迎的播客节目,在 Netflix 上发布了两部纪录片,开设了课程,还出版了几本书,其中包括《纽约时报》畅销书《爱人,用物》(Love People, Use Things, 2021)。

「专业整理师」近藤麻理惠(Marie Kondo)的职业生涯几乎与极简主义者并驾齐驱,她的「KonMari」整理术以书籍和 Netflix 真人秀电视节目的形式为世界各地的家庭增光添彩。 2019 年,在成功告诉人们扔掉东西之后,她还开设了一家网店,兜售各种「有意义的物品」。

无论是极简主义者还是近藤麻理惠都受到了批评。一些人注意到极简主义者在批评逐利的公司时所赚取的财富。其他人则指出了近藤麻理惠的网店的讽刺之处(又出现了这个词)。任何人都很难不质疑,让无穷无尽的内容充斥世界,包括你现在可以在亚马逊(Amazon)上花 14 美元买到的书,是否有什么极简主义的东西。

就极简主义者而言,他们的使命坚定不移,他们在《爱人,用物》一书中指出,这不是拥有更少,而是「为更多事物腾出空间——时间、和平、创造力、经验、满足、自由」。

但无论你对他们或其倡导的运动有何看法,很难不对他们所传达的信息背后的基本原则提出异议。即使是现在,极简主义似乎也能解决很多问题,从快时尚的流行一次性的科技产品,再到我们在网络世界中持续分散注意力的状态

然而,不可否认的是,像极简主义者和近藤麻理惠这样的人所做的远远不止教会人们如何「整理」。不管有意无意,他们都告诉人们,成为极简主义者可能是一份收入颇丰的职业。

煽动性的内容与极简主义的错失焦虑

来源:Nadin Mario / Unsplash

对于当今的极简主义内容创作者来说,仅仅把他们奶奶织的丑毛衣送人或者不贷款购买一辆超级跑车,都是不够的。哦不。现在,普通创作者需要一档播客,一个在线课程,一个 Instagram 账号,可以下载的 PDF 文件,一个 YouTube 频道,一个 Medium 账号,一个纪录片系列,当然还需要一本书来讲述他们简化的生活。

如果你不相信我,就去亚马逊上搜索「极简主义」这个词,然后好好地在大家最喜欢的反乌托邦书店里浏览一下。我向你保证,你甚至无法相信有那么多东西告诉你不要再通过这个网站买东西了,因为它让买东西变得如此有趣和容易。

这引出了一个问题:这些极简主义者们都因为是极简主义者而快乐吗?还是他们对告诉我们令人难以置信的新生活方式(收费)更兴奋?

抛开这一点不谈,现在成千上万的极简主义创作者最终都会面临一个问题,即在各种不同的媒体中,无论你以多么形象生动和具有改变生活的力量去宣传,「整理你的房间」这一句话只有有限的表达方式,而且无论你如何使其引人入胜,也只能吸引有限的人去倾听。

事实上,在网络世界里,不管你处于什么「利基」(或称生态位,英文 niche,领域中重点突出、可瞄准的部分),吸引人们眼球的是哗众取宠,而不是实质内容。在极简主义社区里,你不用费力就能发现这一点。

自 2010 年代中期以来,出现了一股层出不穷的极简主义内容浪潮。从关于 100 件物品挑战的博客到那些白人男子只携带 10 件物品周游世界的视频(其中必有一件物品是崭新的 Macbook)再到所有那些大型高端室内空间的照片,而里面只有植物和胶囊衣橱

无论主题是房车生活还是极端形式的节俭主义,此类内容的隐含要点始终是相同的:「你应该这样生活 —— 你希望自己能够这样生活。只要你听我的,你就能这样生活。」

这种「诱人」的内容的兴起也没有逃脱极简主义社区的注意。事实上,一些极简主义最严厉的批评者自身也曾是或正是极简主义者。其中有一个名为「凌乱极简主义者(Messy Minimalist)」的人指出,极简主义背后的信息无疑已经发生了变化。

极简主义已不再只是关于简化生活,它越来越被广泛地称为审美极简主义——就是你的家有多么时尚、整洁、明亮和通风。

在 2008 年金融危机及随后多年的紧缩政策之后,人们渴望逃离忙碌和债务缠身的生活,这种审美极简主义激发并继续激发种种「错失焦虑(FOMO)」的现象。唯一的区别是,极简主义不再销售产品,而是销售生活方式,如「数字游民」、「网络红人」或某种梭罗式的追随者。

但事实是,对于许多人来说,这些完美的简约生活方式就像法拉利和豪宅一样,并不能得到,而且同样空洞无物。

能够选择「更少」的特权

来源:Daniel Romero / Unsplash
如今,人们购买产品主要是为了其功能,非物质的原因仍然是次要的。但这正在改变。在 25 年内,人们购买的东西将主要是故事、传奇、情感和生活方式。—— Jensen, W《梦想社会》(The Dream Society,1996)

有没有注意到有多少极简主义起源故事总是讲述同一个故事?总是有一些拥有六位数银行账户的中产阶级企业家有一天醒来,意识到这些东西并不能让他们快乐。因此,就像受到神的感召一样,他们寻求一种更「有意义」的生活方式。

毫不费力、毫无焦虑地,这些英雄们抛弃了物品,缩小了住所,并以极简主义者的方式过着幸福的日子。而现在,因为他们是好人,他们在这里告诉我们如何做到相同的事情。

这一切似乎都值得称赞。然而,这样的故事往往忽略了一个事实,即选择简单而非奢华的生活,首先意味着拥有这种选择。或者,正如切尔西·费根(Chelsea Fagan)在《卫报》上指出的那样:

这种极简主义的含义显而易见,但它似乎从未被提及:唯一能够以任何有意义方式「实践」极简主义的人,是那些无需被经济条件所迫的人。

这并不是说放弃富裕的生活过上更简陋的生活没有可取之处。问题在于,极简主义很少会提到这种特权。

很少有人提及建造胶囊衣橱所需的前期投资。没有人谈论到规划法规要求的巨额资金,以及建造一个实际可居住的小型住宅(而不是许多人发现的噩梦般的房子)。没有人提到追求「房车生活」意味着要有相当可观的储蓄或一份可以让你在任何你选择的地方工作的工作。

更重要的是,没有人提到,当你被迫接受极简主义时,它并不是那么自由。毕竟,你无法整理一个你买不起家具的房间,当你难以解决温饱时,你无法减少饮食消费、无法放弃财产,因为你无法承担你不会再需要它们这一奢侈的假设。

此外,尽管人们都在谈论贪婪的企业和消费主义,但在极简主义文学中,问题总是出现在人身上,而不是资本主义。

当然,可能会有一些关于根植于个人经济能力或环保的抽象概念。但这些创作者很少在结构层面上讨论不平等或消费文化。事实上,新的极简主义并没有对文化趋势提出挑战,而是完全受市场逻辑的影响,极简主义者推出炮制书籍、课程和内容以满足不满的消费者日益增长的需求。

正如《纽约客》杂志的贾·托伦蒂诺(Jia Tolentino)所说,极简主义「奇怪地被一种积累的逻辑所支配」。更糟糕的是,极简主义被当作一种自助技术,以确保更多的累积(体验、时间和购买力)。在最好的情况下,当今的极简主义已成为一种封闭的、基于个人救赎的奢侈。

你的卧室可能更干净了,但世界仍然很糟糕。—— 凯尔·查卡(Kyle Chayka),艺术评论家,《渴望更少:生活在极简主义》一书的作者

无论是哪种情况,极简主义仍然存在,就像苹果电脑和美国草坪一样,它是一种阶级象征和炫耀性消费主义的一种形式。还有一种哲学,让物质成为你生活的全部焦点(除了极简主义者,还有谁会在意他们的财产?)

但不一定非得这样。

重新思考极简主义

来源:Jon Tyson / Unsplash

就像每一个流行起来的运动一样,极简主义最近也遇到了阻力,通常以所谓的「极限主义者」的形式出现。但现实是,尽管我刚刚说了这么多,我们比以往任何时候都更需要极简主义。事实上,面对气候危机和日益扩大的全球贫富差距,我们仍然有很多东西需要向极简主义的倡导者和思想家学习,至少是向其中一些人学习。

我们只需要知道何时停止倾听。

事实是,你不需要买一堆书,看数百个视频或虔诚地听播客来生活得更简单。你也不需要一份偏远的工作,一个阳光明媚的地方,或者减少你的财产到一定数量的东西来寻找幸福。

我们真正需要的是在实践社区的背景下更多地考虑极简主义。也就是说,与数字媒体目前让我们接受的准宗教和高度个人主义的说教相反。

是的,正如我自己可以证明的那样,极简主义可以在个人层面上带来解放,即使对于我们这些出身卑微的人来说也是如此(不要以为我不知道自己作为英国白人的特权)。我不是来这里贬低人们谈论生活方式,并在这个过程中赚钱。此外,我意识到一些极简主义者正在解决我在这里提到的问题,并真正投入到解决更大的问题中。我并不是说要用粗略的笔触描绘整个社区。但现在,该社区的大部分内容都被荒谬的超现实主义内容所淹没,这些内容似乎没有抓住要点。

真正的改变需要的不是自我为中心,也不是整理你的房间和存钱买小房子,因为一个 YouTuber 说服你只有完全改变生活方式才能使你快乐。相反,我们需要一种关注特权和环境的极简主义 —— 一种教会我们欣赏现有的东西,而不是激发更多嫉妒和欲望的极简主义。

在数字时代,或许最关键的极简主义形式不是我们应用于物质对象的那种,而是我们在线消费的所有「东西」以及它们激发的所有虚无缥缈的梦想。因为实际上,内容和任何事物一样容易让我们感觉错过了什么。

也许我们需要的不是整理,而是排毒。

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